Rückschläge im Jahr 2001

Nach Rücksprache mit meinem Sponsor entschloss ich mich im Frühjahr 2001 zu einer Wettkampfpause und tourte dafür, mit Gastauftritten und Seminaren, durch die ganze Welt.

Im Juli 2001 fing dann meine Vorbereitung für den Mr. Olympia an. Unter Expertenkreisen wurde ich sogar als Top 3 Kandidat gehandelt. Dadurch machte ich mir vielleicht selbst etwas Druck und trainierte täglich zwei Mal am Tag, inklusive zwei Cardio-Einheiten, weshalb mein Oberkörper nicht ganz so prall war, wie üblich. Dafür konnte ich aber meine Schwächen, Beine und den Rücken, etwas verbessern.
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ein Bauchnabel riss 5 Wochen vor Vegas jedoch ein weiteres Mal. Leider war es zu spät, um dies noch zu korrigieren, weswegen es etwas unschön aussah. Trotz einer sehr guten Form wurde ich bis Platz 14 durchgereicht und die Kampfrichter gaben mir nicht die Vergleiche, die ich mir gewünscht habe.
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Das Milleniumjahr 2000

Das Milleniumjahr 2000, und dementsprechend meine Vorbereitung, fing sehr gut an.
Anfang Februar verletzte ich mich zwar an der Schulter (Muskelanriß am Schultergelenk), bei der mein Arzt, nach kurzer Untersuchung, eine 4-6 wöchige Trainingspause voraussagte, ich diese jedoch nach meinem alten Grundsatz „wer Angst hat verliert“ ignorierte und nach 5 Tagen das Training wieder aufnahm.
Die weiteren Wochen verliefen verletzungsfrei und ich flog voller Hoffnung nach Toronto. Bei der dortigen Athletenbesprechung wurde meine Hoffnung auf einen Sieg gedämpft, da ich mit Athleten wie Dexter Jackson und Mike Matarazzo auf der Bühne stand. Nach der Vorwahl war mir allerdings klar, dass der Sieg zwischen Dexter Jackson und mir entschieden wird. Der Sieg mit Idealpunktzahl ging an mich und ich gewann somit die Toronto Pro!

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Eine Woche später flog ich als erneuter Geheimfavorit zur Night of Champions nach New-York. Dieses Mal verlief es jedoch anders und Jay Cutler gewann die Night of Champions und ich belegte den 2.Platz. Cutler war in hervorragender Form, aber trotz allem war auch wieder das New Yorker Publikum anderer Meinung.

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Die Jahre 1998 und 1999

1998 bereitete ich mich für die Night of Champions vor.
Ich tat alles für diesen bisher größten Wettkampf meiner Kariere und stand mit knallharten 120 kg auf der Bühne und belegte den 9.Platz.
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Nach 1. Jahr Wettkampfpause nahm ich erneut bei der Night of Champions im Mai ’99 teil. Dieses Mal mit einem Gewicht von ca. 122 kg.
Nach hartem Kampf und einem etwas umstrittenem Urteil belegte ich den 4.Platz und qualifizierte mich für den Mr. Olympia in Las Vegas. Mein Traum wurde Wirklichkeit und ich hatte die Möglichkeit mich mit den besten Bodybuildern der Welt zu messen. Für den Mr. Olympia konnte ich noch einmal mein Wettkampfgewicht auf 125 kg steigern. Allerdings bekam ich noch nicht die Chance mich unter den Top 10 zu platzieren…

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